Make-A-Wish legt het hele gezin in de watten

kinderoncoloog UMCG Groningen

Make-A-Wish biedt kinderen én ouders de kans om weer positieve herinneringen op te bouwen. ‘Al onze patiëntjes verdienen het om een allerliefste wens te zien uitkomen.’

‘Dát we kinderen aanmelden, is redelijk standaard. Het gaat om het moment. In ons sociaal overleg houden we daarom de vinger aan de pols. Is dit kind fysiek sterk genoeg? Is het een spoedje, of kunnen we wachten?’

Ernaar toeleven
‘Soms zeggen we dan tegen de ouders: nee, niet nu. Wij willen dat je kind naar de wensvervulling kan toeleven, er op de dag zelf ten volle van geniet. En dat jullie er samen positieve herinneringen aan overhouden.’ 

Herinneringen opbouwen
Zijn dat de belangrijkste effecten van een wensvervulling, het ernaar toeleven en er positief op terugkijken? ‘Een wensvervulling moet je opbouwen. 

Dat kan Make-A-Wish als geen ander. Ik merk echt wat zoiets met kinderen doet. Ze leven op als ze erover praten. En als je na afloop vraagt hoe de dag was, beginnen ze helemaal te stralen.’

Kleine kinderen reageren anders dan grote. ‘Kleine kinderen staan wat onbevangener in het leven. Tieners zijn veel meer bezig met de toekomst. Door hun ziekte worden ze ineens weer compleet teruggeworpen op hun ouders. Ik probeer ze dan duidelijk te maken dat het ook voor hen heel belangrijk is om ergens naar uit te kijken. Make-A-Wish is niet alleen voor kleine kinderen. Ook pubers hebben wensen en wanneer die uitkomen, geeft dat enorm veel kracht en moed voor de toekomst. Sommigen zeggen zelfs: als dit lukt, dan lukt het met die ziekte ook wel.’

Rol kinderartsen
In Nederland is het binnen de oncologie vrij normaal om naar Make-A-Wish door te verwijzen. Annemarie zou willen dat het voor de kinderartsen buiten de academische ziekenhuizen even gewoon wordt. Het stempel van je moet terminaal ziek zijn om in aanmerking te komen, is er inmiddels wel vanaf. ‘Alleen ouders denken vaak nog dat hun kind niet ziek genoeg is, of ze zijn te bescheiden. Het is dus belangrijk dat meer kinderartsen doorverwijzen.’

Groot in klein
Een wens hoeft echt niet heel groot te zijn. Volgens Annemarie weet Make-A-Wish juist van kleine dingen iets onvergetelijks te maken. Als voorbeeld vertelt ze over een patiënt, een meisje uit groep 7. Zij en haar klas zijn helemaal in de ban van de schoolmusical die ze in groep 8 gaan uitvoeren. Alleen, zij leeft geen jaar meer. ‘Make-A-Wish kreeg het voor elkaar de uitvoering naar voren te halen. Zodat zij er toch bij kon zijn. Kijk, dat is de kracht van Make-A-Wish.’